August 16th, 2011

Виски

Здравствуйте уважаемые.
Долго собирал материалы, собирался с силами, вспоминал в закоулках памяти и все-таки решился продолжить свою серию об алкогольных напитках. Начну с крепких, хотя в принципе употребляю их редко (особенно сейчас) и по «гамбургскому счету» не могу считаться особым их приверженцем. Однако неутомимая натура дегустатора позволила мне попробовать и составить свое мнение о многих марках и видах крепкого алкоголя. Принцип простой — все нижеуказанное я дегустировал лично, но мой вкус (естественно) может не совпадать с общепринятым. Соответственно у меня дешевый и непритязательный напиток может стоять в рейтинге гораздо выше пафосной и раскрученной марки. Причина просто — мне так нравится :-)
Начну пожалуй с виски, ибо этот напиток вызывает у меня уважение и всяческий респект — употребляю я его как в чистом виде, так и в коктейлях, наиболее простым и часто используемым является классическое виски-кола. Когда в компании заходит разговор о виски обычно сходу возникают 2 вопроса: 1) является ли виски разновидностью самогона; 2) как все-таки правильно пишется по английски whisky или whiskey. На первый вопрос я уверено отвечаю — да, самогонка. Как впрочем и практически любой напиток (исключения — это водка например), крепостью более 30 %, получаемый из различных видов зерна. На второй вопрос ответ еще более прост — как бы не писалось, лишь бы продукт был качественный. На самом деле и так и этак правильно. В конце 20 столетия некоторыми апологетами этого напитка было проведено исследование, в котором четко было доказано, что термин «whisky» использовался только в названии продукта произведенного в Шотландии, Канаде и Японии, «whiskey» же наименовался напиток Ирландии и США. Насколько я могу судить - сейчас данное разделение неактуально, ибо глобализация, плюс широкое развитие вископроизводства по всему миру — я например видил (но пока не пробывал) бутылки тайваньского, малтийского и латвийского производителя. Так что и то и иное название верно, это не ошибка и не явный намек на «контрафакт».Если вес-таки боитесь ошибиться в выборе, то совет у меня простой — пробуйте продукцию только известных и раскрученных марок, благо они на слуху и их немало.
Не буду Вас утомлять описанием производственного процесса этого благородного напитка, скажу лишь то что производится оно методом так называемой дистилляции из различных видов зерна с последующем «томлением и выдержке» в дубовых бочках из-под хереса, портвейна, вина и коньяка в зависимости от марки и сорта. Минимальный срок выдержки — 3 года. В среднем виски томится 10-12 лет, но некоторые виды могут вызревать четверть века и больше. Соответственно чем больше срок выдержки — тем больше и цена.
В зависимости от типа первоначального сырья виски можно квалифицировать на:
1) солодовое виски (Malt whisky)
2) зерновое (Grain whisky)
3) Купажированный или смешанный виски (Blended whisky)
4) Кукурузный виски (Bourbon)
Солодовое виски можно подразделить на несколько подгрупп:
- односолодовый (single malt), то есть виски, произведённый одним производителем, из одного и того же сырья, хотя возможно из различных годов выдержки;
- смешаный солодовый (vatted malt или blended malt, pure malt) — это смесь исключительно солодового виски различных производителей. То есть сырье идет с различной местности, с разных винокуренных заводов.
Дальше идет зерновое виски. Его производят из ржи (Rye), кукурузы (corn) и собственно зерна (grain). Для некоторых сортов Японии используется также и рис. Зерновое виски не очень распространенный продукт в чистом виде. Чаще всего его используют для смешения с односолодовым, или как основу для дальнейшей дистилляции и производства джина.
Ну и наконец, наиболее распространенное в мире — это так называемое купажированное виски, то есть полученный путём смешивания солодового и зернового виски.
Остается только Бурбон. Это прежде всего североамериканский напиток, получаемый из кукурузы и некоторых добавок. От простого кукурузного виски (corn whiskey) его отличает технология производства и узаконенный процент кукурузного сырья, которого должно быть не менее 51 %, но не более 60 % в напитке. Обычный corn whiskey обычно минимум на 80 % состоит из кукурузного сырья.
Теперь, когда мы разобрались с классификацией по сырью, надо разобраться и со странами производителями. Естественно наиболее ценным, качественным, интересным и богатым по вкусу для большинства (но не для меня) является шотландский виски или по другому Скотч (Scotch). Неоднозначность наименования, говорят, породила древнюю шотландскую мудрость: попроси дурака принеси тебе Скотч, и он притащит тебе клейкую ленту :-). Шутки шутками, но Шотландия — это самый большой производитель и распространитель виски в мире. Количество винокурен огромно, а все их можно разделить на несколько регионов, основными из которых являются:
а) Lowland (Равнина); б) Highand, (Гористая местность); в); Islands (Острова) г) Islay (остров Айла), д) Speyside (окресности реки Спей). Наиболее известные марки и производители расположены именно здесь.
Вот мой рейтинг шотландского виски:

Шотландский солодовый виски
1. The Macallan 12 Y.O Sherry Oak
2. Glenmorangie Quinta Ruban OF
3. Highland Park 12 years Single Malt Scotch Whisky
4. Aberfeldy
5. Glen Deveron 10y.o. OF

Смешанный солодовый виски Vatted malt (купаж солодовых виски)
1. Johnnie Walker Green Label
2. Big Peat (Islay Vatted Malt)
3. Ballantines Pure Malt

Купажированный шотландский виски (Blended Scotch Whisky)
1. White Horse
2. Ballantine’s Finest
3. Johnnie Walker Black Label
4. Chivas Regal 12
5. The Famous Grouse Finest

Лично я больше люблю не Скотч, а Ирландский виски, или так называемый Айриш (Irish). Для меня этот виски всегда более мягкий, более нежный и более философсконастраивающий :-) Именно ирландский напиток я предпочитаю в чистом виде чаще всего. В Ирландии большинство виски относится к подгруппе бленд, за исключением винокурни Old Bushmills, которая производит односолодовый напиток. От шотландского Айриш отличает тройная дисцилляция и очистка при помощи торфа. В общем — мне по вкусу.
Вот мой рейтинг лучшего Айриш:
1. Jameson 12 Year Old Special Reserve
2. Bushmills Original 40%
3. Tullamore Dew Original
4. Locke's Aged 8 Years
5. Black Bush OF

Следующая крупная группа — Бурбоны. Скажу честно — на любителя. Хотя иногда очень и очень. Но все зависит от марки и конкретного производителя. Бурбон делается и в других странах, но все таки считается национальным напитком США. Форимально все бурбоны можно поделить на 2 подкатегории — Кентукские и Теннесийские. Они отличаются по рецептуре и по системе производства, но я положа руку на сердце, разницы особой не вижу. Эту разницу могут уловить разве что только гурманы и знатоки:
Бурбон
1. Four Roses Kentucky Straight Bourbon
2. Jim Beam Black label
3. Gentleman Jack
4. Jack Daniel's Tennessee Whiskey
5. Wild Turkey 101 Proof 50,5%
Наконец представлю еще 2 группы напитков, которые я просто пробовал, и которые запомнились больше всего:
Японские, канадские и иные виски
1. Seagram's Seven Crown (Канада)
2. Hellyers Road (Австралия)
3. BLACK VELVET Canadian Whisky A Blend (Канада)
4. Suntory Old (Япония)
5. Royal Stag (Индия)

Зерновой виски, Кукурузный виски, ржаной виски
1. Buffalo Trace White Dog - Mash #1 (Кукурузный, США)
2. Jim Beam Rye (Ржаной, США)
3. Greenore (Зерновой, Ирландия)
4. Cameron Bridge (Зерновой, Шотландия)
5. Alberta Premium (Ржаной, Канада)
ПродолжениЕ будут....